El presidente Trump firma la Ley First Step Act de reforma de justicia penal

El presidente Donald Trump firmó el viernes la Ley First Step Act, un proyecto de ley bipartidista de reforma de la justicia penal destinado a reducir la reincidencia y refinar las leyes de sentencia y sanciones severas.

El Senado de los Estados Unidos aprobó la Ley el martes con un voto de 87 a 12, y la Cámara la firmó el jueves 358-36.

El proyecto de ley amplía la programación de empleo en prisión y posterior a la liberación, incluye componentes relacionados con alternativas a la prisión para presos de bajo riesgo, como el confinamiento en el hogar, prohíbe las restricciones a las presas embarazadas y exige un tratamiento basado en evidencia para el abuso de opioides y heroína, entre otros.

Cómo la First Step Act aborda nuestras leyes de sentencia obsoletas

La Ley First Step Act, acorta las penas mínimas obligatorias por delitos de drogas no violentos. También facilita una regla federal de “tres ataques”, que actualmente impone una cadena perpetua por tres o más condenas, y en su lugar emite una sentencia de 25 años. En consecuencia, expande la “válvula de seguridad de drogas”, lo que daría a los jueces más discreción para desviarse de los mínimos obligatorios cuando se dicta sentencia por delitos de drogas no violentos.

En un cambio vencido, el proyecto de ley también hace que la Ley de Sentencia Justa sea retroactiva. Aprobada en 2010, la Ley de Sentencia Justa ha ayudado a reducir la disparidad de sentencias entre los delitos de crack y cocaína en polvo, una disparidad que ha perjudicado a las minorías raciales. La Ley First Step Act, ahora aplicará la Ley de Sentencia Justa a 3,000 personas que fueron condenadas por delitos de crack antes de que la ley entrara en vigencia.

Más allá de la reforma de sentencias, la Ley First Step Act, incluye disposiciones que mejorarán las condiciones para los presos actuales y abordarán varias leyes que aumentaron las disparidades raciales en el sistema penitenciario federal. El proyecto de ley requerirá que las prisiones federales ofrezcan programas para reducir la reincidencia; prohibir el encadenamiento de mujeres embarazadas; y ampliar el límite de “crédito de buen tiempo”, o reducciones de oraciones pequeñas basadas en el buen comportamiento, de alrededor de 47 a 54 días por año. Esa enmienda del “buen tiempo” beneficiará al 85 por ciento de los prisioneros federales.

La Ley First Step Act, cambia la conversación sobre el encarcelamiento masivo

La Ley First Step Act,es una victoria crítica en la lucha para reducir el encarcelamiento masivo. La ley es el paso más grande que ha tomado el gobierno federal para reducir la cantidad de personas bajo custodia federal. (El gobierno federal sigue siendo el principal encarcelador de la nación, y hay más personas bajo la custodia de la Oficina Federal de Prisiones que cualquier otro sistema estatal).

La abrumadora aprobación de la Ley First Step Act, demuestra que el movimiento bipartidista para reducir el encarcelamiento masivo sigue siendo fuerte. Y el proyecto de ley, que conserva partes importantes de las disposiciones de la reforma de sentencias de SRCA, ahora se conoce como “proyecto de ley de justicia penal de Trump”. Esto significa que los conservadores que buscan ganarse el favor del presidente pueden seguir abiertamente su ejemplo o impulsar reformas aún más audaces.

“Ley First Step Act, ayudará a preparar a los reclusos para reincorporarse con éxito a la sociedad y promulgar reformas de sentencias de sentido común para hacer que nuestro sistema de justicia sea más justo para todos los estadounidenses”, dijo un comunicado de la Casa Blanca.