First Step Act de Donal Trump, conoce cómo la ley ayuda a los presos en cárceles federales y a sus familias

El 21 de diciembre de 2018, el presidente Donald Trump firmó una ley que reforma el sistema de justicia penal del país. La First Step Act (FSA) de 2018 (P.L.115-391). La ley fue la culminación de un esfuerzo bipartidista para mejorar los resultados de la justicia penal y al mismo tiempo crear mecanismos para mantener la seguridad pública.

En el evento de firma al que asistieron miembros del Congreso, defensores de la reforma de la justicia penal, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y asesores principales, Trump agradeció al asesor principal y yerno Jared Kushner por su trabajo para impulsar el proyecto de ley.

A continuación, hay una descripción general de cómo la ley afecta a los reclusos que están en cárceles federales y sus familias.

Reducción de la reincidencia

La Ley First Step requiere que el Fiscal General desarrolle un sistema de evaluación de riesgos y necesidades para que el departamento de prisiones utilice para evaluar el riesgo de reincidencia y las necesidades criminógenas de todos los presos federales y colocar a los presos en programas de reducción de reincidencia y actividades productivas para abordar sus necesidades y reducir este riesgo.

Según la ley, el sistema brinda orientación sobre el tipo, la cantidad y la intensidad de los programas de reducción de la reincidencia y las actividades productivas a las que se asigna cada preso, incluida información sobre los programas en los que los presos deben participar en función de sus necesidades criminógenas. El sistema también proporciona orientación sobre cómo agrupar, en la medida de lo posible, a los presos con niveles de riesgo similares en la programación de reducción de la reincidencia y las asignaciones de vivienda.

La ley también enmienda 18 U.S.C. § 4042 (a) y requiere que el departamento de prisiones ayude a los reclusos a solicitar beneficios federales y estatales y obtener identificación, incluida una tarjeta de seguro social, licencia de conducir u otra identificación oficial con foto y certificado de nacimiento.

La First Step Act, también amplía la Ley de la segunda oportunidad. Según la First Step Act, el departamento de prisiones, desarrolló una guía para que los guardianes de prisiones e instalaciones comunitarias establezcan asociaciones para reducir la reincidencia, con organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones privadas, incluidas las organizaciones religiosas y comunitarias para ofrecer programas de reducción de la reincidencia.

Incentivos para el éxito

La ley enmendada 18 U.S.C. § 3624 (b) para que los reclusos federales puedan ganar hasta 54 días de crédito por buen tiempo por cada año de su sentencia impuesta en lugar de por cada año de su sentencia cumplida. Por ejemplo, este cambio significa que un delincuente sentenciado a 10 años de prisión y que obtenga el máximo de créditos por buen tiempo cada año, obtendrá 540 días de crédito.

Los presos elegibles pueden ganar créditos de tiempo para la custodia previa a la liberación. Los delitos que hacen que los reclusos no sean elegibles para ganar créditos de tiempo generalmente se clasifican como violentos o involucran terrorismo, espionaje, tráfico de personas, sexo y explotación sexual; Además, los delitos excluidos son posesión de arma de fuego reciente o delitos de drogas de alto nivel.

Estos reclusos no elegibles pueden obtener otros beneficios, según lo prescrito por el departamento de prisiones, por completar con éxito el programa de reducción de reincidencia.

Confinamiento

La Ley enmienda 18 U.S.C. § 3621 (b) requiere que el departamento de prisiones aloje a los reclusos en instalaciones lo más cerca posible de su residencia principal y, en la medida de lo posible, dentro de las 500 millas conduciendo. El departamento de prisiones debe tomar decisiones de designación basadas en una variedad de factores, incluida la disponibilidad de espacio para camas, la designación de seguridad del recluso, las necesidades programáticas del recluso, las necesidades de salud mental y médica del recluso, cualquier solicitud hecha por el recluso relacionada con las necesidades basadas en su religión, recomendaciones de la sentencia por la corte y otras medidas de seguridad.

También, la ley requiere que el departamento de prisiones, sujeto a estas consideraciones y la preferencia de un recluso de permanecer en su instalación actual o ser transferido, para transferir a un recluso a una instalación más cercana a su residencia principal incluso si el recluso se encuentra actualmente alojado en una instalación dentro de 500 millas de conducción.

La First Step Acat reautoriza y modifica un programa piloto que permite al departamento de prisiones, colocar a ciertos presos ancianos y con enfermedades terminales en confinamiento domiciliario para cumplir el resto de sus sentencias.

Además, los reclusos que completen con éxito la programación de reducción de la reincidencia y las actividades productivas pueden ganar créditos de tiempo que los calificarán para que los pongan en custodia previa a la libertad (es decir, confinamiento en el hogar o un centro de reingreso residencial).

Reformas Correccionales

La Ley Fist Step, incluye una serie de otras disposiciones relacionadas con la justicia penal. Estas disposiciones incluyen una prohibición sobre el uso de restricciones en reclusas embarazadas bajo la custodia del departamento de prisiones y el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos.

También incluye un requisito para que el departamento de prisiones proporcione tampones y toallas sanitarias que cumplan con los estándares de la industria a las mujeres presas, de forma gratuita y en una cantidad que satisfaga las necesidades de atención médica de cada preso.

La First Step Act, requiere que el departamento de prisiones proporcione capacitación a los oficiales correccionales y otros empleados del departamento de prisiones (incluidos aquellos que contratan al departamento de prisiones para albergar a los presos) sobre cómo reducir los encuentros entre un oficial o empleado del departamento de prisiones y un civil o un preso, y cómo identificar y responder adecuadamente a los incidentes que involucren a personas con enfermedades mentales u otros déficits cognitivos.

También se incluye una prohibición contra el uso de confinamiento solitario para delincuentes juveniles bajo custodia federal.

Reformas de sentencias

Cambios a los mínimos obligatorios para ciertos infractores por drogas.

La First Step Act realiza cambios en las sanciones por algunos delitos federales. La First Step Act modifica las sentencias mínimas obligatorias para algunos narcotraficantes con condenas previas por drogas al aumentar el umbral de condenas previas que cuentan para activar mínimos obligatorios más altos para los infractores reincidentes, reduce el mínimo obligatorio de 20 años (aplicable cuando el infractor tiene una condena previa que califica) a un mínimo obligatorio de 15 años, y reduce la cadena perpetua aun mínimo obligatorio de prisión (aplicable cuando el delincuente tiene dos o más condenas previas que califiquen) hasta un mínimo obligatorio de 25 años.

Retroactividad de la Ley de Sentencia Justa

La First Sstep Act hizo retroactivas las disposiciones de la Ley de Sentencia Justa de 2010 (PL 111-220) para que los infractores actualmente encarcelados que recibieron sentencias más largas por posesión de crack de cocaína de lo que habrían recibido si hubieran sido sentenciados por posesión de la misma cantidad de cocaína en polvo antes la promulgación de la Ley de Sentencia Justa puede presentar una petición en un tribunal federal para que se reduzcan sus sentencias.

Ampliación de la válvula de seguridad

La First Sstep Aact, también amplía la disposición de la válvula de seguridad, que permite a los tribunales condenar a infractores de drogas no violentos de bajo nivel con antecedentes penales menores a menos del mínimo obligatorio por un delito.

Vigilancia

 

La ley requiere la presentación de varios informes para revisar la implementación de la ley por parte de la base de la pirámide y evaluar los efectos del nuevo sistema de evaluación de riesgos y necesidades.

Para cumplir con el requisito de la First Step Aact, el Fiscal General consulta con un Comité de Revisión Independiente. El Hudson Institute es la organización no partidista y sin fines de lucro que organiza el Comité de Revisión Independiente. Algunas de las funciones que realiza el Comité de Revisión Independiente, al ayudar al Fiscal General, incluyen:

Llevar a cabo una revisión de los sistemas de evaluación de riesgos y necesidades de los reclusos vigentes en la fecha de promulgación de esta Ley;
Desarrollar recomendaciones sobre programas y actividades productivas de reducción de la reincidencia basados en evidencia;
Realización de investigaciones y análisis de datos sobre: programas de reducción de la reincidencia basados en la evidencia relacionados con el uso de herramientas de evaluación de riesgos y necesidades de los reclusos;
Asesoramiento sobre los usos más eficaces y eficientes de dichos programas; y qué programas de reducción de la reincidencia basados en la evidencia son los más efectivos para reducir la reincidencia, y el tipo, cantidad e intensidad de programación que reduce de manera más efectiva el riesgo de reincidencia;
y revisar y validar el sistema de evaluación de riesgos y necesidades.

Dos años después de la promulgación de la Ley First Step, y cada año a partir de entonces durante los próximos cinco años, el Departamento de Justicia, presentará informes al Congreso sobre varios aspectos de la First Step Act, incluido un informe sobre el tratamiento eficaz asistido por medicamentos del abuso de opioides y heroína, y planes sobre cómo implementar esos métodos de tratamiento.

Dentro de los dos años de la implementación del sistema por el departamento de prisiones, y posteriormente cada dos años, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental auditará cómo se está utilizando el nuevo sistema de evaluación de riesgos y necesidades en las instalaciones del departamento de prisiones.

 

Referencias:

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Grassley, Chuck (2018-12-13). “Text – S.3747 – 115th Congress (2017-2018): First Step Act of 2018”.
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Sullivan, Dan (2018-12-21). “Text – S.756 – 115th Congress (2017-2018): First Step Act of 2018”.
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“Statement on Signing the First Step Act of 2018” (PDF). GPO. December 21, 2018.
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“Sen. Cruz Releases Statement on His Support for a Revised Version of the First Step Act |
Ted Cruz | U.S. Senator for Texas”. www.cruz.senate.gov. Retrieved December 23, 2018.