Cómo el socialismo llevó al colapso económico de Venezuela

A medida que Venezuela cae en el abismo del colapso económico (la economía se ha reducido a la mitad poco a poco que comienzo cuando el régimen de Chávez toma el control del país en 1998. Fue una contracción peor que la Gran Depresión o la Guerra Civil Española.

Hugo Chávez es, después de todo, el líder con el que la mayoría de los estadounidenses están familiarizados cuando hablan de Venezuela, mientras ocupaba los titulares de todo el mundo en su discurso en la ONU de 2006, cuando calificó al presidente de Estados Unidos Bush como “un demonio”, mientras que celebridades como Sean Penn y Michael Moore lo alentaban.

En la década de 1950, Venezuela disfrutó de su lugar entre los 10 países más ricos en una base per cápita. ¿Cómo se ha convertido en un país donde más de 2.3 millones de sus 30 millones de ciudadanos han huido desde 2015 debido a la inanición?

Los principales culpables son una mezcla tóxica de socialismo, intervencionismo progresivo, deterioro institucional, confiscaciones de propiedad privada, política monetaria fiduciaria irresponsable y corrupción de gran alcance. Pero Chávez no fue el único instigador de este lío; La historia se remonta mucho más allá y debe servir como una advertencia sobre la adhesión fiel de un país a los principios del socialismo hasta el final amargo.

Wikimedia Commons image page. Escasez en Venezuela, Sigo 7

La economía temprana de Venezuela: del remanso al país en auge

Al obtener su independencia de España en 1811, Venezuela comenzó como uno de los países más inestables políticamente de América Latina, permaneciendo así hasta principios del siglo XX. Durante este período, Venezuela fue principalmente un exportador de café, pero el juego cambió cuando se completó su primer campo petrolero en 1914. Desde ese momento en adelante, Venezuela pasó de ser un remanso regional al país más rico de América Latina en cuestión de décadas.

Las reservas de petróleo no fueron el único factor detrás del éxito económico de Venezuela. Se respetaban los derechos de propiedad, las regulaciones eran bajas, el dinero sano era la norma (Venezuela no tenía una unidad del banco central en 1939) y el país podía atraer inmigrantes calificados de Italia, Portugal y España. Estos factores ayudaron a catapultar a Venezuela a uno de los países más ricos del mundo para la década de los 1950. Algunas estimaciones tenían a Venezuela entre los 10 países más ricos en una base de PIB per cápita.

Venezuela transiciones a la regla militar

Curiosamente, Venezuela fue gobernada por numerosas dictaduras militares durante este período. Juan Vicente Gómez, quien ayudó a consolidar el estado venezolano actual, gobernó desde 1908 hasta su muerte en 1935. Aunque Gómez tenía una reputación tiránica por su supresión de la libertad de expresión y otras libertades civiles básicas, no manipuló la economía venezolana. Después de la muerte de Gómez, los defensores de la democracia lucharon por reformar el gobierno durante casi 15 años. A pesar de los esfuerzos de los activistas democráticos, Venezuela volvió al gobierno militar en 1948, bajo la tutela de Marcos Pérez Jiménez.

Bajo el régimen de Pérez Jiménez, Venezuela recibió elogios internacionales por su desempeño económico. Dicho esto, el régimen de Pérez Jiménez experimentó con ciertas políticas intervencionistas, como la creación de la empresa siderúrgica estatal SIDOR y la invasión del gobierno a la industria de la hospitalidad. Pero estas políticas intervencionistas palidecerían en comparación con el estatismo de bienestar perseguido en las décadas siguientes.

Entra Democracia y Presidente Rómulo Betancourt

Sin embargo, los problemas se estaban gestando. Pérez Jiménez no era un santo, y recurrió a la represión para sofocar la oposición a su régimen. Las respuestas duras de Pérez Jiménez a las protestas generaron un fuerte movimiento de oposición de activistas de izquierda. No ayudó que la clase de negocios en Venezuela también se estuviera cansando de los programas de gasto de Pérez Jiménez. Estos factores se convirtieron en la tormenta perfecta en 1958.

Un golpe de estado organizado por oficiales militares de alto rango y la Junta Patriótica, una coalición política formada por la Acción Democrática, COPEI (Demócrata-Cristianos) y el Partido Comunista de Venezuela, logró derribar Pérez Jiménez.

Una vez que Venezuela se libró de Pérez Jiménez, el país comenzó su transición a la democracia. Uno de los líderes reconocidos del movimiento por la democracia en Venezuela fue Rómulo Betancourt, quien eventualmente se convirtió en el presidente del país en 1959. En décadas anteriores, Betancourt se hizo un nombre por sí mismo como un activista de izquierda. Su agitación política en contra del entonces dictador Juan Vicente Gómez lo exiliaría del país.

Betancourt fue un ex miembro del Partido Comunista mientras estuvo exiliado en Costa Rica. Y aunque finalmente renunció a su enfoque comunista, Betancourt todavía creía en un papel estatal masivo en la economía.

La visión socialista de Betancourt se reflejó en la Constitución venezolana de 1961, que sentó las bases de una amplia serie de intervenciones gubernamentales: derechos laborales, reforma agraria y regulación de la industria petrolera. En su artículo, Hugo Chávez contra el trasfondo de la historia venezolana, el economista Hugo Faria detalla el alcance de las intervenciones gubernamentales de Betancourt:

“Una de las primeras decisiones de Betancourt como presidente fue emprender una reforma agraria con el objetivo de dividir las grandes propiedades (latifundios). Los nuevos “propietarios” de la tierra redistribuidas recibieron títulos de uso, pero no derechos de propiedad completos. El gobierno de Betancourt estableció una oficina central de planificación llamada CORDIPLAN, adaptada a una economía mixta.”

“Betancourt devaluó la moneda, elevando el precio en bolívares del dólar de 3.30 a 4.50, e implementó controles de cambio. También aumentó los gastos generales del gobierno, especialmente los gastos de consumo. Su gobierno triplicó la tasa del impuesto sobre la renta, elevándola del 12 por ciento al 36 por ciento, hizo que el impuesto fuera más complejo e introdujo numerosos tramos graduados. Años de déficits fiscales sucesivos aparecieron por primera vez y luego se convirtieron en un sello distintivo de las finanzas públicas de Venezuela”.

Aunque el gobierno de Betancourt no hizo mucho daño al bate, sembró las semillas para reformas mucho más grandes. Estas reformas llegaron a buen término en la década de 1970, cuando Venezuela tuvo su primera bonanza petrolera.

El ascenso de la socialdemocracia del estado petrolero

Cuando el presidente Carlos Andrés Pérez llegó al poder en 1974, inició una era sin precedentes de crecimiento gubernamental. En ese momento, el mundo atravesaba una profunda crisis energética, de la que Pérez buscaba obtener ganancias. Como cualquier simpatizante del gran gobierno, Pérez canalizó las rentas del petróleo para financiar su programa de gastos extravagantes. La nacionalización de la industria petrolera de Venezuela fue un paso crucial para consolidar la visión de Pérez.

El gobierno no se detuvo allí. Diseñándose como un administrador todopoderoso de los asuntos económicos, el gobierno venezolano también nacionalizó la industria del hierro durante la era Pérez. Además, el estado venezolano jugó el juego capitalista de elección de ganadores y perdedores en el mercado. El proteccionismo también se arraigó durante este período, ya que los aranceles se aplicaron a una amplia gama de productos y se promulgaron barreras no arancelarias, como las cuotas de importación.

Sin embargo, el gasto excesivo del gobierno no está completo sin una política de dinero fácil. El gobierno de Pérez se aseguró de politizar su Banco Central al nacionalizarlo efectivamente. Desde allí, los políticos venezolanos tuvieron una imprenta y una hucha de ingresos del petróleo para financiar la generosidad de su gobierno.

El comienzo de una década perdida

Una vez que llegó la década de 1980, Venezuela se endeudó y se vio obligada a hacer varias llamadas difíciles. El sucesor de Pérez, Luis Herrera Campins, declaró que heredó un país “hipotecado“.

Y en 1983, cayó el primer gran dominó. Venezuela se vio obligada a devaluar su moneda durante el viernes negro. Una vez que la moneda más fuerte de América Latina, la devaluación de Bolívar en 1983, abrió las compuertas para posteriores malestares monetarios.

La inercia institucional se mantuvo fuerte en Venezuela ya que la administración de Herrera respondió con controles de cambio para reducir la fuga de capitales. El sistema venezolano de tipos de cambio de varios niveles estaría dentro del ámbito de la agencia “Régimen de Tipo de Cambio Diferencial” (RECADI). Tras la administración de Herrera, la presidencia de Jaime Lusinchi estuvo plagada de escándalos. Los miembros de la clase política se beneficiaron del auge del tipo de cambio de Venezuela a través de tratos cariñosos y tipos de cambio favorables que de otra forma no existirían en una economía de mercado en funcionamiento.

La indignación pública y la presión política obligaron al gobierno venezolano a abolir el sistema de control de cambios RECADI. Sin embargo, el legado de RECADI quedaría grabado en la economía política venezolana. Fue una inspiración para la Comisión para la Administración del Cambio de Moneda (CADIVI) y su sucesor, el Centro Nacional de Comercio Exterior (CENCOEX), dos sellos distintivos del reinado del Partido Socialista Unido de Venezuela durante la década de 2000.

Lo que parecía un milagro de crecimiento imparable, Venezuela enfrentó su primera década de estancamiento económico durante los años ochenta.

La Bolsa Mixta de Reformas del FMI

Como cualquier político ambicioso, Carlos Andrés Pérez volvió a entrar en la escena política a fines de los años ochenta. Su campaña presidencial prometió un regreso a la bonanza de los años setenta. Pero una vez en el cargo, Pérez estaría rodeado de varias verdades incómodas. Venezuela no solo estaba muy endeudada debido a sus extravagantes programas de gasto, sino que no era competitiva a nivel internacional gracias a sus políticas proteccionistas. Además, el ganso dorado de Venezuela, el petróleo, no pudo rescatarlo gracias a los bajos precios de los años ochenta.

Pérez acudiría inmediatamente al Fondo Monetario Internacional en busca de ayuda. Las sugerencias del FMI fueron, en última instancia, una bolsa mixta. En el lado positivo, alentaron las reducciones arancelarias y la privatización de las industrias estatales. Dicho esto, el gobierno no pudo controlar la inflación, implementó un impuesto al valor agregado en la parte superior del sistema de impuestos sobre la renta y ni siquiera se molestó en privatizar su empresa petrolera estatal.

Sin embargo, las reducciones arancelarias y las privatizaciones dieron un respiro a la economía. Pero las reformas de mercado de Pérez no fueron sin retroceso político. De hecho, sus intentos de restaurar cierta apariencia de normalidad en la economía venezolana conducirían a su ruina.

Hugo Chávez y el desglose político

Caracazo

Crédito imagen: Bernardo Londoy. Policías patrullando después de los disturbios, conocido como Caracazo, en febrero y principios de marzo de 1989.

Desafortunadamente, en medio de estas reformas, el drama político comenzó a levantar su fea cabeza. El propio partido de Pérez, Acción Democrática (AD), no era partidario del programa económico de Pérez. Ante el temor de que sus esquemas de liberalización económica socavaran sus privilegios políticos, trabajaron incansablemente entre bambalinas para detener las reformas de Pérez.

Además, AD tenía mucha ayuda en las calles. Una variedad de grupos de izquierda tomó las calles y protestaron por las políticas de “austeridad” de Pérez. Estas protestas se acumularon en el infame “Caracazo” incidente de 1989. En este caso, el gobierno venezolano reprimió una serie de protestas en la ciudad capital de Caracas, dejando cientos de muertos.

Incluso con este incidente represivo, los grupos radicales continuaron movilizándose en todo el país. Un grupo que se destacó fue la organización del Teniente Coronel Hugo Chávez, Movimiento Bolivariano Revolucionario-200 (MBR-200). Chávez explotó el desorden político cada vez mayor organizando un movimiento antigubernamental dentro del ejército venezolano. El MBR-200 intentó flexionar sus músculos en 1992, con dos intentos fallidos de golpe de estado.

Como castigo por su levantamiento fallido, Chávez fue encarcelado. Sin embargo, el daño al modelo bipartidista ya se había hecho. A medida que la agitación social aumentaba, la administración de Pérez perdía gradualmente la confianza del público. El destino de Pérez se selló cuando fue acusado de cargos de corrupción en 1992.

Para entonces, el modelo Punto Fijo había colapsado completamente. La Venezuela de los años cincuenta a los setenta, una era de crecimiento robusto y cohesión política, pronto se convirtió en un recuerdo lejano. El modelo Punto Fijo entonces dio paso a una nueva coalición, Convergencia (Convergencia), de partidos políticos descontentos. Dirigida por el presidente Rafael Caldera, Convergence intentó reensamblar las piezas rotas de la maquinaria política de Venezuela.

En términos de política, Rafael Caldera mantuvo el modelo estatista de organización económica de Venezuela. Caldera continuó implementando ciertas medidas tibias del FMI, pero la inflación continuó, alcanzando un máximo del 100 por ciento en 1996. Los problemas estructurales, como la privatización de la industria petrolera nacional de Venezuela, nunca se abordaron. La buena relación de las grandes empresas con el gobierno también se mantuvo intacta.

El fracaso del socialismo suave

No importa cómo los apologistas de la era democrática de Venezuela (1958-1998) la recorten, su clase política arrojó resultados subóptimos. De 1958 a 1998, el crecimiento del PIB per cápita de Venezuela fue una decepción en -0.13 por ciento. En esencia, Venezuela se empobreció durante el período Punto Fijo.

Charles Jones, el autor de Introducción al crecimiento económico, clasificó a Venezuela como un “desastre de crecimiento” por su rendimiento económico insidioso. El único otro país latinoamericano en este corredor económico de la vergüenza fue Nicaragua, un país bajo el dominio de un régimen socialista y víctima de una sangrienta guerra civil.

Cuando Chávez entró en el círculo político, Venezuela estaba lista para ser tomada. Sus masas desilusionadas buscaban un salvador fuera del statu quo político, y Chávez encajaba a la perfección. Al principio, Chávez enmascaró sus intenciones marxistas radicales posicionándose como un candidato anticorrupción.

Sin embargo, sus acciones traicionaron su retórica neutral. Los marxistas se unieron a la confianza mental de Chávez y lo impulsaron hacia el socialismo radical una vez en el cargo. Lamentablemente, los votantes de Venezuela no estaban conscientes de esto cuando presentaron sus votos a Chávez. Sin saberlo, Chávez estaba a punto de tomar a Venezuela en un peligroso viaje.

El ascenso del socialismo

Wikimedia Commons image page. Venezolanos comiendo basura en Caracas, 2018.

Chávez tuvo razón en su evaluación de la corrupción de la orden de Punto Fijo anterior. Desafortunadamente, continuó con las mismas políticas fallidas, expandiendo su alcance y aplicándolas de una manera tiránica. Los derechos de propiedad salieron por la ventana una vez que Chávez tuvo el control total del aparato estatal. La expropiación de la propiedad privada se convirtió en la norma durante los años de Chávez.

Según algunos informes, el gobierno venezolano confiscó más de seis millones de acres de tierras de cultivo. Compañías extranjeras como ExxonMobil y ConocoPhillips también cayeron del lado equivocado de la cruzada de expropiación del gobierno venezolano.

La ignorancia económica continuó con los controles de moneda y precios, que han causado distorsiones masivas en la economía venezolana. De hecho, los controles de precios son los principales culpables de la infame crisis de escasez de Venezuela.

Para empeorar las cosas, Chávez politizó el Banco Central de Venezuela y la compañía petrolera estatal, que ya estaban bajo demasiada influencia del gobierno. El PDVSA de propiedad estatal se usó como una fuente de dinero para financiar los proyectos de gasto social de Chávez. El Banco Central de Venezuela aumentó la imprenta y aumentó la oferta monetaria a tasas astronómicas. En consecuencia, la hiperinflación es ahora una realidad en Venezuela y está a la par con Alemania en 1923, el año del infame Beer Hall Putsch de Hitler que buscó capitalizar las políticas económicas fallidas de la República de Weimar.

Aunque Chávez murió en 2013, su sistema socialista tiránico vive con su sucesor Nicolás Maduro. Maduro ha continuado con la política de Chávez de saquear a PDVSA, despojándola de inversiones, despidiendo a gerentes con experiencia y reemplazándolos con oficiales militares aduladores.

A pesar de que Venezuela tiene las reservas de energía más grandes del mundo según la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos, la corrupción y la mala gestión de PDVSA de propiedad estatal es un símbolo del colapso más grande de Venezuela. En muchos aspectos, Venezuela es un estado fallido y ha vuelto a su significado histórico, un grupo político cada vez más fragmentado.

¿Qué sigue para Venezuela?

Largas colas para obtener alimentos básicos. Hospitales que se están quedando sin suministros médicos. Personas hambrientas comen animales del zoológico.

Estas parecen escenas de una película post-apocalíptica. Sin embargo, estas son imágenes espeluznantes de lo que está pasando la Venezuela actual. Al optar por la ruta de intervención estatal “muerte por mil cortes”, el deterioro institucional generalizado, las incautaciones de propiedad privada, el dinero fiduciario y la corrupción desenfrenada, todo perseguido en nombre de una utopía socialista, Venezuela está desangrándose.

Uno solo puede preguntarse cómo se habría desarrollado esta película si la población venezolana hubiera estado armada. Países como los Estados Unidos han evitado el destino de Venezuela en parte debido a la presencia de civiles armados como un chequeo contra los posibles tiranos.

Si Venezuela tuviera alguna apariencia de una Segunda Enmienda, como en Estados Unidos, el pueblo venezolano podría haberse opuesto y desafiado a la tiranía política. La historia de la humanidad presenta episodios repetidos de tiranos que se enfrentan a temas indefensos, y el caso venezolano no es diferente. El teórico político Niccolò Machiavelli estaba en lo correcto al observar que la fuerza es la opción de último recurso contra los déspotas:

“Debes saber, entonces, que hay dos métodos de lucha, uno por ley y otro por la fuerza: el primer método es el de los hombres, el segundo de las bestias; pero como el primer método a menudo es insuficiente, uno debe recurrir al segundo “.

Para que este capítulo trágico de la historia venezolana llegue a su fin, tiene que haber democracia, donde se respeten los derechos de propiedad y los mercados libres. A partir de ahí, esta historia de terror eventualmente se convertirá en un recuerdo lejano.

Hasta entonces, Venezuela se une a Sudáfrica como otra víctima del socialismo en el siglo XXI.

 

 

 

Referencias

1.Leslie Gates. (2003, February 3). ‘The devil’s excrement’ – February 3, 2003 [pdf]. Retrieved from http://archive.fortune.com/magazines/fortune/fortune_archive/2003/02/03/336434/index.htm
2.Facts about venezuela [Web log post]. (n.d.). Retrieved from http://worldfacts.us/Venezuela.htm
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3.The roots of venezuela’s failing state | Origins: Current events in historical perspective [Web log post]. (n.d.). Retrieved from https://origins.osu.edu/article/roots-venezuelas-failing-state
4.Caracazo [Police patrolling after the riots, known as Caracazo, in February and early March of 1989]. (n.d.). Retrieved from https://origins.osu.edu/article/roots-venezuelas-failing-state

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