¿Qué es SpaceX Starlink?

SpaceX está enviando cientos de satélites Starlink para proporcionar un servicio de Internet de alta velocidad y se está abriendo camino hacia un número cada vez mayor de áreas.

En 2015, Elon Musk comenzó a investigar a la FCC (Comisión federal de comunicaciones) sobre la prueba de un sistema de “banda ancha global”, y en septiembre de 2017 presentó solicitudes para una red de banda ancha satelital llamada Starlink, con el objetivo de eventualmente construir un satélite de bajo costo. Una red de banda ancha basada en la red capaz de ofrecer acceso a Internet a todo el mundo.

Suena bastante sencillo, pero ¿qué hace que Starlink sea especial en comparación con Internet satelital convencional? Bueno, para decirlo claramente: si bien Internet satelital ha existido durante años, generalmente ha sufrido de alta latencia, conexiones poco confiables y áreas de servicio irregulares. Con Starlink, SpaceX tiene la intención de poner una “constelación” de satélites en órbita terrestre baja, proporcionando así Internet de alta velocidad, similar a un cable, a todos los rincones del planeta.

El 11 de marzo, la compañía lanzó un cohete Falcon 9 con 60 satélites más a bordo. El propulsor despegó del Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, aterrizando con éxito tras lanzamiento en la nave no tripulada, el sexto lanzamiento y aterrizaje de este propulsor en particular.

¿Qué es SpaceX Starlink?

Starlink es un servicio de Internet por satélite, desarrollado por SpaceX, diseñado para ofrecer velocidades más altas y tiempos de respuesta más rápidos que otros servicios de Internet por satélite. Los usuarios de las áreas admitidas podrán apuntar un plato al cielo para conectarse, independientemente de la infraestructura de Internet local.

El servicio beta “Mejor que nada”, actualmente disponible en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, ofrece velocidades de descarga de alrededor de 150 megabits por segundo. Una presentación de 2016 afirmó que la compañía tenía como objetivo alcanzar velocidades de un gigabit por segundo. Una diapositiva de presentación de enero de 2021 mostró que la empresa quiere alcanzar hasta 10 gigabits por segundo.

El servicio también está diseñado para ofrecer tiempos de respuesta más rápidos que otros servicios satelitales. Un análisis de 2013 encontró que los servicios de la competencia ofrecerían latencias, o retrasos en la velocidad causados por las complejidades de las comunicaciones por satélite, de alrededor de 638 milisegundos, 20 veces más lentas que las conexiones terrestres. La presentación de SpaceX en 2016 afirmó que tenía como objetivo entre 25 y 35 milisegundos.

Logra estos tiempos de respuesta más rápidos en comparación con los competidores al orbitar un mayor número de satélites más cerca de la tierra, a unos 550 kilómetros (340 millas) de altitud. La compañía solicitó permiso a la Unión internacional de telecomunicaciones en octubre de 2019 para lanzar 30,000 satélites al espacio, además de los 12,000 aprobados por la Comisión federal de comunicaciones de los Estados Unidos.

Eso significa que eventualmente podría alcanzar un tamaño de 42,000 satélites en total. A modo de comparación, solo había alrededor de 5,000 satélites en el cielo en total a principios de 2019.

El análisis muestra que toda la industria de los lanzamientos espaciales solo genera alrededor de $5 mil millones en ingresos. Pero el mercado de acceso a Internet vale alrededor de $1 billón, lo que significa que, si Starlink puede capturar entre el tres y el cinco por ciento del mercado, puede eclipsar en gran medida sus industrias existentes.

En febrero de 2021, Musk publicó en Twitter que Starlink está “destinado a tener el mismo precio en todos los países”. Añadió que “Starlink es un esfuerzo técnico y económico asombrosamente difícil. Sin embargo, si no fallamos, el costo para los usuarios finales mejorará cada año”.

¿Cuándo estará disponible SpaceX Starlink?

Starlink ha estado disponible para un grupo cada vez más grande de personas. Musk afirmó haber enviado un tweet a través del servicio en octubre de 2019.

Publicación de Elon Musk en Twitter. La publicación puede ser el primer tweet compartido a través del servicio de Internet Starlink en desarrollo de SpaceX.

El sitio web de Starlink afirma que “ahora ofrece un servicio beta inicial tanto a nivel nacional como internacional, y continuará la expansión hasta una cobertura casi global del mundo poblado en 2021”.

Los probadores beta en el norte de los Estados Unidos contiguos comenzaron a recibir sus kits en octubre de 2020. CBC informó que los canadienses recibieron sus kits de prueba beta en diciembre de 2020. Los primeros kits de prueba beta llegaron a los usuarios en el sur de Inglaterra justo antes de finales de 2020.

SpaceX ha ampliado gradualmente sus áreas de cobertura a lo largo del tiempo. Los datos recopilados por la comunidad Starlink de Reddit sugieren que la compañía actualmente presta servicios a clientes entre latitudes de 37 grados y 54,7 grados. El 10 de marzo, los usuarios del Reino Unido recibieron un correo electrónico en el que se anunciaba que el servicio “ahora está disponible en partes de Gales, Escocia, Irlanda del Norte y el norte de Inglaterra”.

Para los Estados Unidos y Canadá que actualmente no cuentan con la versión beta de Starlink, el sitio web normalmente sugiere que comenzará a ofrecer cobertura global desde mediados de 2021.

Musk publicó en Twitter en febrero de 2021 que Starlink tiene como objetivo cubrir “la mayor parte de la tierra para antes de fin de año.

CNBC informó sobre registros públicos en enero de 2021 que muestran dónde está registrada la empresa. La firma se ha registrado en Argentina, Australia, Austria, Brasil, Chile, Colombia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, México, Holanda, Nueva Zelanda, Filipinas, Sudáfrica y España. Bloomberg informó ese mismo mes que Alemania, Grecia y Australia ya aprobaron el servicio.

Fuente: https://www.inverse.com