El Partido Republicano posiblemente confirme la elección a la Corte Suprema. Los Demócratas están impotentes no pueden evitarlo

Los demócratas del Senado y sus aliados liberales se enfrentaron el lunes a la realidad de que no tienen otro camino para bloquear la nominación pendiente a la Corte Suprema del presidente Donald Trump más que una campaña de presión política que elimina un mínimo de cuatro votos republicanos.

En lo profundo de su sexto año en la minoría, los demócratas pueden usar algunas tácticas de procedimiento que podrían ralentizar brevemente el proceso de confirmación, pero si al menos 50 republicanos aprueban la elección de Trump para reemplazar a la difunta jueza Ruth Bader Ginsburg, ese nominado seguramente estará sentado.

Públicamente, los demócratas prometieron luchar con cada fibra en las audiencias de confirmación del Comité Judicial y en el Senado mientras la alianza liberal de grupos de interés externos comenzaba a planificar cómo montar una campaña que intentaría poner a los republicanos en contra del nominado.
Pero el proceso que tenemos por delante no deja margen para el error, e incluso una campaña de presión perfectamente ejecutada podría quedarse corta.

“Estamos en una situación en la que Mitch McConnell es la única persona en este edificio que puede decidir cuándo, si y cómo hacer avanzar la nominación. Mi esperanza es que haya suficientes republicanos para detenerlo, pero no creo la probabilidad de que eso ocurra es alta “, dijo el Senador Michael Bennet, D-Colorado.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, dejó en claro el lunes que seguirá adelante con el proceso de confirmación 43 días antes de las elecciones.
En 2016, McConnell se negó a considerar al candidato del presidente Barack Obama para una vacante judicial ocho meses antes de las elecciones, insistiendo en que los votantes deberían tener voz cunado la presidencia la tiene el partido opuesto al Senado. La presidencia la tenían los Demócratas.
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El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, pareció reconocer la influencia limitada. En un discurso pronunciado el lunes, no amenazó con tácticas de represalia per se, en caso de que los republicanos trasladen a un nominado antes de las elecciones. Pero trató de avergonzar a sus colegas republicanos sosteniendo sus palabras anteriores sobre las nominaciones a la Corte Suprema en el año de las elecciones para sugerir que no estaban siendo sinceros.

McConnell, ampliando un cambio de reglas que hicieron los demócratas cuando estaban a cargo, ha reducido el umbral para romper un obstruccionismo a una mayoría simple para todas las nominaciones presidenciales, dejando a los 47 miembros del caucus demócrata con poco poder.

Susan Collins de Maine, quien enfrenta una difícil batalla por la reelección en un estado de tendencia demócrata; y Lisa Murkowski de Alaska.
Con 53 republicanos en su caucus, McConnell puede permitirse perder otro voto y empujar al candidato a cruzar la línea de meta con el vicepresidente Mike Pence proporcionando el voto de desempate.

Los demócratas están mirando al senador Mitt Romney de Utah, el único republicano que votó para condenar a Trump en el juicio político del invierno pasado, pero el candidato presidencial republicano de 2012 ha apoyado a los candidatos judiciales del presidente. Dijo el lunes que esperará hasta hablar con sus colegas.

Grupos liberales externos comenzaron su campaña de presión el lunes, incluidas protestas antes del amanecer frente a la casa en Capitol Hill del senador Lindsey Graham, republicano por Carolina del Sur, presidente del Comité Judicial del Senado.
Otros grupos estaban hablando de montar una campaña publicitaria. Demand Justice, un grupo fundado por el ex miembro del personal de Schumer Brian Fallon, prometió $10 millones para luchar contra la nominación. Ya se han puesto en contacto con los demócratas del Senado para sincronizar la estrategia y los mensajes.

En una entrevista el lunes, Ben Jealous, presidente de People For the American Way, dijo que su grupo ya estaba recortando anuncios y organizando campañas de juego para presionar a los senadores republicanos. Se estaban preparando para apuntar a algunos republicanos que enfrentan la reelección, como los senadores Joni Ernst de Iowa, Cory Gardner de Colorado, Graham y algunos que creen que podrían verse obligados a votar de manera diferente si suficientes electores se resisten.

La última lista incluye a Romney y los senadores Tim Scott de Carolina del Sur y Lamar Alexander de Tennesse. Alexander se retira, pero dejó en claro en un comunicado el domingo que respaldaba a McConnell.

“Va a ser un impulso intenso, tenemos que llevar el argumento directamente a la gente del país”, dijo Jealous. “Al final del día, son los únicos que pueden hacer retroceder a los intereses especiales que respaldan a Trump y McConnell en este momento.

Hay muy poco que los demócratas puedan hacer de manera procesal para detener esto. Se trata de movilizar la gente del país para apelar a la conciencia moral de los republicanos durante esta pandemia “.

En un anuncio digital, el grupo publicará un clip de Graham justificando la negativa del Partido Republicano a darle una audiencia al nominado a la Corte Suprema de Obama, Merrick Garland, en 2016 porque era un año de elecciones, (Y una presidencia Demócrata, el partido contrario al Senado) el aviso se publicará en breve.

Vanita Gupta, presidenta y directora ejecutiva de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, una coalición de unos 220 grupos liberales, dijo que su grupo también publicaría anuncios y organizaría en estados donde los republicanos vulnerables están en las boletas electorales en noviembre. Eso, argumentó, fue la “palanca principal” de los demócratas para detener la confirmación: presionar a quienes tienen más probabilidades de perder.

“Lo principal es realmente concentrarse en lo que está en juego ahora mismo para los estadounidenses en la atención médica, el acceso de las mujeres al aborto y los derechos reproductivos, la justicia racial, el derecho al voto; la corte toca todo esto”, dijo.

Sus contrapartes conservadoras están planeando su propia ofensiva. El lunes, Judicial Crisis Network anunció una campaña publicitaria inicial de $2.2 millones para apoyar a quienquiera que sea el nominado del presidente Trump, asegurando un choque de comerciales de televisión y anuncios digitales en todo el país.

Los grupos liberales han tenido un éxito desigual en este tipo de campañas anteriormente, en parte porque se han quedado atrás de sus contrapartes conservadoras en los enfrentamientos de la Corte Suprema.

En 2016, después de la muerte del juez Antonin Scalia, los demócratas originalmente planearon una campaña de $36 millones para impulsar Garland, pero las donaciones apenas se materializaron. En última instancia, los grupos liberales recaudaron y gastaron menos de $10 millones porque sus donantes querían concentrarse en la carrera por la Casa Blanca de 2016, según el libro del periodista Carl Hulse “Confirmation Bias”.

Algunos demócratas están presionando para ir más allá de una campaña de presión pública contra el Partido Republicano. El domingo, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., dijo que el partido debería dejar abierta la posibilidad de destituir al fiscal general William Barr, con la esperanza de que forzaría un juicio en el Senado que evitaría la confirmación hasta al menos después de las elecciones de noviembre 3.

Las reglas del juicio político requieren que la cámara alta tome los artículos del juicio político de inmediato, por lo que un juego de poder de juicio político en la Cámara podría entorpecer el proceso de confirmación, al menos en teoría.

“Estos son procedimientos y decisiones que dependen en gran medida del liderazgo demócrata de la Cámara”, dijo Ocasio-Cortez a los periodistas. “Pero creo que, también, debemos considerar, nuevamente, todas las herramientas disponibles a nuestra disposición y que todas estas opciones deben tomarse en cuenta”.
La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, no descartó la posibilidad cuando se le preguntó al respecto el domingo. Pero los funcionarios demócratas de la Cámara de Representantes, que hablaron bajo condición de anonimato para hablar con franqueza, minimizaron esta posibilidad, argumentando que se vería algo abiertamente político.

En privado, algunos demócratas estaban más interesados en tomar como rehén un proyecto de ley provisional de financiación del gobierno para tratar de conseguir lo que quiere el partido. El gobierno se queda sin autorización de gasto a fin de mes y los legisladores están tratando de dar los toques finales a un acuerdo para que el gobierno siga funcionando. Algunos han jugado con la idea de utilizar la legislación como palanca.

Pero Pelosi durante una entrevista el domingo criticó la idea, lo que probablemente perjudicaría políticamente a los demócratas.

“Ninguno de nosotros tiene interés en cerrar el gobierno”, dijo Pelosi a George Stephanopoulos en “This Week” de ABC. “Hay algo de entusiasmo, algo de exuberancia en la izquierda, como usted dijo, pero no vamos a cerrar el gobierno”.

Otro grupo más de demócratas quiere escuchar a los líderes demócratas del Senado hacer algún tipo de “amenaza” que hará que los republicanos lo piensen dos veces. Algunos han presionado para que se hable más de una posible mayoría demócrata en el Senado que amplíe el número de jueces de la Corte Suprema en caso de que reclamen la cámara alta el día de las elecciones.

Pero Schumer no ha sopesado esa posibilidad, recurriendo al mismo lenguaje de mantener todas las posibilidades “sobre la mesa” y argumentando en cambio que los votantes deben ceder la cámara a los demócratas para que consideren la opción de manera viable.

“Primero tenemos que ganar la mayoría antes de que eso pueda suceder”, dijo el domingo cuando se le preguntó sobre la ampliación de la corte. “Pero una vez que ganemos la mayoría, si Dios quiere, todo está sobre la mesa”.