La isla de Jeffrey Epstein: ¿Qué pasó realmente allí?

Los invitados a las islas de Epstein procedían de todo el mundo y de los estratos más altos de la sociedad: celebridades, científicos y miembros de familias reales, aterrizaban en un jet privado y luego abordaban un helicóptero a la isla.

A su dueño le gustaba llamarlo “Little St Jeff”. Los lugareños la llamaron “Isla de los pedófilos”.

Pero ¿cuál es la verdad sobre Little St James, el paraíso privado de 75 acres en las Islas Vírgenes de Estados Unidos que el abusador sexual multimillonario Jeffrey Epstein una vez llamó hogar?

Una denuncia penal del fiscal general de las Islas Vírgenes de Estados Unidos lo describió como “el escondite perfecto y el refugio para el tráfico de mujeres jóvenes y niñas menores de edad para servidumbre sexual, abuso infantil y agresión sexual”.

Sobre esta isla, la denuncia dice: “Epstein y sus asociados evitaban que la policía federal de las Islas Vírgenes y la policía federal detectaran su actividad ilegal y evitaban que las mujeres jóvenes y niñas menores de edad salieran libremente y escaparan del abuso”.

La isla salió a la luz en el juicio de Ghislaine Maxwell por tráfico sexual. El 28 dediciembre del 2021 la declararon culpable de cinco cargos de tráfico sexual y la sentenciaron a 20 años tras las rejas más una multa de $750,000.

A Maxwell la declararon culpable previamente el 29 de diciembre de 2021, luego de un juicio con jurado de un mes, de conspiración para atraer a menores a viajar para participar en actos sexuales ilegales, conspiración para transportar a menores para participar en actos sexuales ilegales, transportar a un menor para participar en actos sexuales ilegales, conspiración de tráfico sexual y tráfico sexual de un menor.

Finalmente, la isla se vendió en mayo de 2023, a un inversionista millonario por menos de la mitad de su precio de venta original, con la esperanza de convertirla en un resort de lujo.

Aquí está todo lo que sabemos sobre Little St James y lo que Epstein hizo allí:

Little St James es una pequeña isla bordeada por arrecifes de coral en las aguas brillantes y azules de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, con ensenadas protegidas y arboledas que se elevan hasta impresionantes crestas azotadas por el viento y acantilados escarpados.

Se encuentra justo al lado del extremo sureste de Santo Tomás, una de las tres islas principales del archipiélago del Caribe.

Las islas vírgenes las compró el gobierno de Estados Unidos a Dinamarca en el apogeo de la Primera Guerra Mundial para evitar que se utilizaran como base de submarinos alemanes.

Hoy en día, muchos expertos financieros las consideran un paraíso fiscal, con grandes descuentos en el impuesto de sociedades y el impuesto sobre la renta de las personas físicas disponibles para las empresas con sede allí.

Fue en estas islas donde Epstein se registró como delincuente sexual en 2010, luego de su primera condena por prostitución infantil en 2008. También estableció sus empresas ficticias en una pequeña oficina sin identificación en un centro comercial junto al mar en St Thomas, junto a un Sam’s Mini- Mart y un salón llamado Happy Nails.

En 1998, compró Little St James al capitalista de riesgo Arch Cummin a través de una empresa ficticia y, según los informes, pagó poco menos de $8 millones de dólares. El nuevo propietario rápidamente eliminó toda la vegetación nativa y la reemplazó con palmeras de 40 pies.

A partir de 2007, Epstein inició un programa masivo de construcción y remodelación que despertó las sospechas de los funcionarios locales. Su recinto principal casi se duplicó en tamaño, convirtiéndose en una lujosa mansión con una terraza exterior que conectaba el dormitorio principal y la piscina, junto con un sistema de desalinización.

Las fotos satelitales muestran una extensa red de terrazas, cabañas, casas de playa, piscinas, muelles, edificios de servicios públicos, un helipuerto, una cancha de tenis, gradas, una especie de lago o laguna cerrado y varias cabañas de propósito desconocido, todo conectado por palmeras.

Carreteras bordeadas donde los carritos de golf transportaban a los huéspedes de un lugar a otro (según los informes, un viaje a través de la isla tomaba unos cinco minutos).

Impresionantes imágenes que se han publicado en YouTube de drones ofrecen una mirada más cercana, con un enorme reloj de sol en el centro de la isla lo suficientemente grande como para caminar y dos altas banderas estadounidenses colocadas en los extremos opuestos de la isla.

En el otro extremo de la mansión de Epstein hay una estructura achaparrada, cuadrada, a rayas azules y blancas, a menudo denominada “templo”, rodeada por una terraza con un motivo de laberinto rojo. Anteriormente tenía una cúpula dorada y dos estatuas doradas en el techo, que supuestamente fueron arrancadas por el huracán María.

El edificio difiere mucho del permiso de planificación original de Epstein para un pabellón de música octogonal y se ha convertido en un pararrayos para la especulación febril. Los teóricos lo han descrito de diversas formas como la entrada a una guarida subterránea, un altar a una deidad egipcia, un cementerio para sus padres o un lugar de abuso sexual ritual.

En 2016, Epstein también compró la isla vecina de Great St James, aproximadamente el doble de grande con 165 acres, supuestamente fingiendo que el verdadero comprador era un empresario de Dubái llamado Sultán Ahmed bin Sulayem.

Esto “No fue bien recibido”, dijo un residente de St Thomas a Associated Press. “La gente pensaba que era demasiado rico para ser vigilado adecuadamente”.

¿Cómo era la vida en la isla?

En los días previos a su condena en 2008, Epstein visitaba Little St James dos o tres veces al mes, permaneciendo varios días seguidos. Un exempleado lo describió como “un retiro tipo zen” donde el financiero se paseaba en chancletas, con “música meditativa” sonando en los parlantes y las mujeres a menudo tomando el sol en topless.

Siempre había mujeres, por supuesto: con frecuencia atractivas, a veces sospechosamente jóvenes, en los brazos de Epstein o de uno de sus muchos invitados o, a veces las transportaban en grupos a bordo de un barco de 38 pies llamado Lady Ghislaine, supuestamente en honor a la socia de Epstein desde hace mucho tiempo. Ghislaine Maxwell.

La isla tenía una plantilla de unas 70 personas, desde jardineros y jardineros hasta lavanderas y capitanes de barco de guardia. Vestían polos negros o blancos y juraron guardar estricto secreto, con instrucciones de mantenerse fuera de la vista de Epstein cuando hacían su trabajo.

También se les prohibió ingresar a cualquiera de las dos oficinas de Epstein en la mansión principal, una de las cuales albergaba una caja fuerte de acero muy bien guardada.

“Era un hombre muy amable y, aunque no apruebo las cosas de las que ha sido acusado, me caía muy bien”, dijo a The Daily Mail Miles Alexander, quien junto con su esposa Cathy dirigió la isla entre 1999 y 2007. “Nuestro trabajo consistía en discreción. Tenemos la conciencia tranquila de que no fuimos testigos de nada malo”.

La pareja sudafricana describió cómo a Epstein no le gustaba comer frente a la gente, sino que tomaba bocadillos para comer en su habitación, donde también recibía masajes diarios. Molestarlo allí estaba “absolutamente prohibido”, aunque una vez encontraron una caja de juguetes sexuales mientras él estaba fuera.

Cuando los contrataron, los Alexander dicen que les dijeron: “Lo que Jeffrey quiere, Jeffrey lo consigue”.

¿A quién recibió Epstein en su isla?

Por supuesto, siempre había invitados. Entre los nombres famosos supuestamente presentados por Epstein estaban el físico teórico Stephen Hawking, el premio Nobel Lawrence Krauss, el comediante Chris Tucker, el actor Kevin Spacey, el magnate de Victoria’s Secret Les Wexner, la modelo Naomi Campbell, el ex asistente de Tony Blair Lord Peter Mandelson y el príncipe Andrew del Reino Unido.

Se ha afirmado que Bill Clinton también fue un invitado, aunque obviamente, él niega haber estado allí alguna vez. Incluso se dice que el mago David Copperfield le propuso matrimonio a la supermodelo Claudia Schiffer allí.

Los invitados llegaban en uno de los jets Gulfstream de Epstein al aeropuerto Cyril E King en St. Thomas, en un área privada separada de la pista principal. Luego los transportaban a Little St James en uno de los helicópteros negros de Epstein.

A Epstein le gustaba tratar a los invitados y, según los informes, pagó por la modificación de un submarino para dar un recorrido por el lecho marino al profesor Hawking, que nunca antes había estado bajo el agua. Un ex empleado lo describió como “como un hotel de cinco estrellas donde nadie paga”.

Cathy Alexander recuerda al Príncipe Andrew como uno de los visitantes más amables, describiéndolo como “muy divertido y muy poco exigente”. Un día volvió de la playa con “gran alegría”: uno de sus compañeros había pisado un erizo de mar y él le había orinado en el pie para curarlo.

 

La Sra. Alexander recuerda que él le dio una propina de $350, lo cual fue “inesperado, porque otros invitados no daban ese tipo de propina”.

¿Nadie se dio cuenta del presunto tráfico sexual de Epstein?

Ciertamente si se dieron cuenta. Desde el principio, los lugareños de St. Thomas susurraban sombríamente sobre las actividades de Epstein, llamando a sus jets privados “el Lolita Express”. Según los informes, cuando los buzos nadaban cerca de la isla, los guardias de seguridad aparecían para patrullar el borde del agua.

En un momento, Epstein transportaba a unos 200 trabajadores de un lado a otro todos los días para construir sus proyectos. “Cuando él estaba allí, tenías que callar y hacer lo tuyo”, dijo uno de ellos a la AP, y agregó que el magnate a veces regalaba material viejo o excedente.

El personal del aeropuerto en St. Thomas podía ver a quién traía Epstein con él en el Express. “En varias ocasiones vi a Epstein salir de su helicóptero, pararse en la pista a la vista de mi torre y abordar su avión privado con niños, niñas”, dijo un excontrolador de tráfico aéreo a Vanity Fair.

“Mis colegas y yo definitivamente hablamos sobre cómo no entendíamos cómo a este tipo todavía se le permitía estar rodeado de niños. No dijimos nada porque pensamos que la policía estaba haciendo su trabajo. Eso es lamentable, pero realmente ni siquiera sabíamos a quién decírselo, o si a alguien realmente le importaba”.

Otro empleado de la pista de aterrizaje dijo: “Habría chicas que parecían estar en la escuela secundaria. Parecían muy jóvenes. Siempre vestían sudaderas de la universidad. Parecía un camuflaje, esa es la mejor manera de decirlo.

“Pude verlo con mis propios ojos. Lo comparé con ver a un asesino en serie a plena luz del día. Le puse como nombre a esto la cara del mal… Era como si estuviera haciendo alarde”. A veces, las chicas llevaban bolsas de compras de marcas de diseñadores como Gucci y Dior.

Los Alexander también empezaron a sospechar. “Parecía que habían salido de un catálogo de ropa interior”, dijo Cathy a The Mail. “Caminaban con muy poca ropa o holgazaneaban junto a la piscina sin nada. Era así la mayor parte del tiempo. Me preocupaba su edad. Algunos de ellos parecían muy jóvenes y no pude evitar preguntarme si sus madres sabían dónde estaban”.

Miles Alexander agregó que a veces había tenido que rechazar las solicitudes de Epstein de pasar de contrabando a invitadas en barco sin registrar sus nombres y números de pasaporte con el gobierno de Santo Tomás.

La inquietud de la pareja creció hasta que finalmente renunciaron en 2007. “En nuestra reunión final, [Epstein] me dijo que siempre había sido su conciencia”, dijo Alexander. “Ciertamente estoy luchando con mi conciencia ahora”.

¿Qué pasó realmente en la isla de Epstein?

Ese es el tema de múltiples casos judiciales en curso, pero las acusaciones son impactantes.

Según una demanda presentada por la acusadora del príncipe Andrew, Virginia Roberts Giuffre, Little St. James fue el centro de un plan de captación mundial en el que los reclutadores que trabajaban para Epstein se dirigieron a mujeres jóvenes que estaban propensas al abuso y la manipulación, jugaron con sus esperanzas y miedos, las deslumbraron y así las obligan a tener relaciones sexuales con clientes mientras las mantenían en línea con amenazas y chantajes.

La Sra. Giuffre dice que el príncipe Andrew abusó sexualmente de ella en Little St. James cuando tenía 17 años, lo que el príncipe, por su puesto “niega inequívocamente”.

Andrew y la Sra. Giuffre resolvieron su demanda contra él el 15 de febrero, poniendo fin al prolongado caso legal en la corte de Nueva York.
La oficina del fiscal general de las Islas Vírgenes hace afirmaciones similares y dice: “Entre 2001 y 2019, Epstein Enterprise transportó a niñas menores de edad y mujeres jóvenes a las Islas Vírgenes, quienes luego levaban en helicóptero o en un barco privado a Little St James, donde las sometían engañosamente a servidumbre sexual, obligadas a participar en actos sexuales y obligadas a realizar actividades sexuales comerciales y trabajos forzados.

“Para lograr sus fines ilegales, Epstein formó una asociación con varios acusados y otros (tanto empresas como individuos, que estaban dispuestos a participar, facilitar y ocultar la actividad delictiva de Epstein a cambio de la concesión de beneficios financieros y de otro tipo por parte de Epstein, incluidos los servicios sexuales y trabajos forzados de las víctimas”.

De hecho, la denuncia describe a Little St James como solo un paso en una red mundial de vuelos privados que transportaba a las víctimas del tráfico sexual a Londres, París, Tánger, Granada, San Luis, Palm Beach, Atlantic City y más allá. Dice que algunas víctimas tenían tan solo 12 años.

La denuncia también alega que Little St James sirvió como prisión para las víctimas, con Epstein controlando todas las comunicaciones con el mundo exterior. Dice que una joven de 15 años intentó escapar nadando, pero Epstein organizó un grupo de búsqueda, la recapturó y confiscó su pasaporte.
“Recuerde, él es dueño de una isla entera”, dijo la fiscal general Denise George en 2020. “Así que no era una situación en la que un niño o una mujer joven pudieran escapar y correr por la calle hasta la estación de policía más cercana.”

Una presunta víctima le dijo a CBS News que la habían violado en la oficina de Epstein en St. Thomas y que él tenía un arma atada al poste de la cama en su habitación en Little St. James. La denuncia dice que Epstein mantuvo una lista computarizada de niñas menores de edad en o cerca de las Islas Vírgenes a las que podían traer a la isla.

¿Por qué nadie hizo nada?

Las autoridades hicieron varios intentos de investigar Little St James. Como delincuente sexual, Epstein debía volver a registrarse cada año y los funcionarios intentaron visitar la isla en 2018 para verificar su dirección.

Pero según la denuncia del fiscal general, Epstein rechazó la entrada de los oficiales en el muelle, alegando que era su “puerta de entrada” e insistió en reunirse con ellos en su oficina en St. Thomas. También hizo que los empleados firmaran acuerdos de confidencialidad que les prohibían hablar con las fuerzas del orden público y les exigía informar cualquier consulta a Epstein.

“Monitorear a un delincuente sexual con sus propias islas privadas y los recursos para transportar a las víctimas en aviones y helicópteros privados representó desafíos únicos y permitió que Epstein Enterprise limitara el escrutinio”, dice la denuncia.

Además, tanto Little St James como Great St James son áreas protegidas debido a sus arrecifes de coral y vida silvestre. Los funcionarios de planificación locales sospecharon que Epstein se excedió en sus permisos de construcción y la denuncia del fiscal general dice que lo multaron con miles de dólares por violar las normas ambientales, pero esa cantidad de dinero no fue nada para Epstein.

De hecho, la denuncia argumenta que la compra de Great St James por parte de Epstein fue simplemente una artimaña para ocultar lo que estaba sucediendo en Little St James. “Epstein Enterprise compró la isla por más de $20 millones porque los participantes querían asegurarse de que no se convirtiera en una base desde la cual otros pudieran ver sus actividades o visitantes”, dice.

“Epstein compró estas propiedades para proteger aún más su conducta de la vista, evitar que la policía o el público lo detectaran y permitirle continuar y ocultar su empresa criminal”.

¿Qué pasará con la isla ahora?

Epstein murió en prisión en 2019, es lo que dicen, y las autoridades lo han dictaminado como un suicidio. En junio de 2023, un mordaz informe del gobierno de Estados Unidos puso al descubierto un catálogo de errores que condujeron a su muerte, pero confirmó la evaluación original.

Después de eso, durante casi dos años, el destino de Little St James y Great St James estuvo en el limbo después de que el gobierno de las Islas Vírgenes de Estados Unidos pidiera a un juez que le diera el control de los antiguos activos de Epstein.

El albacea del multimillonario rechazó esa solicitud, diciendo que quiere usar sus activos para establecer un fondo de ayuda para las víctimas de agresiones sexuales y pidiendo al gobierno que descongele sus dos islas para poder venderlas.

La Sra. George respondió acusándolos de administrar mal el patrimonio y pagar “los honorarios de los abogados, el paisajismo y el helicóptero, pero no las mujeres valientes que se ofrecieron para participar en el fondo de compensación”.

Pero en noviembre de 2022, las Islas Vírgenes de Estados Unidos llegaron a un acuerdo con el patrimonio de Epstein, que acordó pagar al gobierno 105 millones de dólares y la mitad de las ganancias de una eventual venta de las islas, más 450 000 dólares para reparar el daño ambiental.

Las autoridades dijeron que Epstein había retirado las ruinas de antiguas estructuras coloniales de la época de la esclavitud.

Ahora que el camino hacia la venta está despejado, el inversor Stephen Deckoff anunció el 3 de mayo de 2023 que compraría ambas islas por 60 millones de dólares, con la esperanza de abrir un complejo de lujo de 25 habitaciones a finales de 2025.

Ese dinero era menos de la mitad del precio de venta de $125 millones que originalmente se adjuntó a las islas.

Mientras tanto, Little St James se ha convertido en un punto de acceso para turistas morbosos, “exploradores urbanos” y personas influyentes en las redes sociales que intentan acceder a la isla y hacer videos. Los viajeros preguntan con frecuencia al respecto, y algunos operadores de botes locales lo incluyen en sus recorridos.

En noviembre de 2021, Google eliminó una serie de críticas de bromas ofensivas de la lista de la isla en Google Maps después de que The Independent llamara la atención del gigante tecnológico.

Vernon Morgan, un taxista en St. Thomas, le dijo a la AP que preferiría que la gente lo dejara en paz. “Le trajo algún tipo de notoriedad a las Islas Vírgenes”, dijo.

“Preferiríamos que las Islas Vírgenes fueran vistas bajo una luz diferente”.

 

Fuentes:

Justice.gov

Apnews

Miamiherald

Theaustralian

Prnewswire

Vanityfair

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